O maior piloto de F1 de todos os tempos nasceu em 24 de junho de 1911: vencendo uma corrida em cada duas que entrou, Fangio tem a melhor relação entre o Grande Prêmio e os sucessos

Na quarta-feira, 24 de junho, seria o 109º aniversário de Juan Manuel Fangio . E isso o tornaria confortavelmente o centenário de maior sucesso na história do automobilismo, tendo conquistado nada menos que cinco títulos mundiais na década de 1950. Esse ainda é o terceiro maior número de campeonatos conquistados por um piloto individual na Fórmula 1, ainda mais notável porque os únicos outros dois pilotos a bater seu recorde (Michael Schumacher com sete títulos e Lewis Hamilton com seis) o fizeram nos tempos modernos , caracterizado por orçamentos astronômicos e uma corrida armamentista técnica implacável.

Com o lugar de todos os pilotos na história medido por suas estatísticas, eis o motivo pelo qual Fangio era único. Ele começou 51 GPs e venceu 24 deles : um recorde absoluto, o que significa que ele venceu quase uma em duas corridas em que participou. Ninguém mais chega perto: Hamilton tem 84 vitórias em 250 partidas (uma taxa de acerto de uma em três), Schumacher tem 91 vitórias em 307 corridas , Jackie Stewart tem 27 vitórias em 99 corridas (pouco mais de uma em cada quatro) e até o lendário Ayrton Senna conseguiu ‘apenas’ gerenciar 41 vitórias em 161 corridas : uma em cada quatro.

Isso é suficiente? Ainda não, há mais no registro de Fangio do que aparenta. Porque essas 51 corridas também resultaram em 35 pódios (quase 70%) e 29 pole position. Talvez o mais impressionante de tudo, ele começou na primeira fila 48 vezes no total: em outras palavras, em todas as corridas em que entrava na barra três.

Juan Manuel Fangio, 'El campéon' do século 02
O curioso é que Fangio entrou no negócio de ganhar grandes prêmios relativamente tarde na vida. Sua primeira vitória foi no Rosario Grand Prix na Argentina em 1947, aos 36 anos, que ainda não era excessivamente antigo para os padrões da época. Ele era bem conhecido na Argentina, sua terra natal, mesmo antes da Segunda Guerra Mundial, embora suas origens fossem italianas, pois seus pais haviam emigrado recentemente de Chieti, perto de Pescara. Fangio fez seu nome inicialmente através de algumas das corridas épicas que eram comuns na época.

Seu primeiro grande sucesso nacional ocorreu em 1940 no Gran Internacional Internacional del Norte : duas semanas de corridas cobrindo mais de 9000 quilômetros em toda a Argentina, nas quais o seu cupê Chevrolet venceu por mais de uma hora o segundo colocado. Sua reputação passou de força em força, graças a performances consistentes tornadas ainda mais notáveis ​​por sua renomada simpatia mecânica: resultado de andar pela garagem local muito mais do que sua sala de aula quando era mais jovem. Como Fangio comentaria muitos anos depois: “Eu nunca considerei o carro um meio de ganhar. Em vez disso, eu sempre me considerava apenas um componente de um carro, um pouco como um pistão ou uma haste de suspensão … ”

Juan Manuel Fangio, 'El campéon' do século 03
Seja por sua sensibilidade mecânica ou não, quando o primeiro Campeonato Mundial de Fórmula 1 começou na Europa em 1950, ‘El Chueco’ parecia predestinado a vencer. O apelido pouco lisonjeiro veio com ele da Argentina: quase traduzível como o “de pernas arqueadas”, devido à sua marcha lenta e rotativa, cortesia de duas pernas atarracadas ligadas a algo que não era um corpo esculpido. Foi quase um elogio relutante: como se as pessoas tivessem de alguma forma encontrar algum tipo de defeito físico em um ser sobre-humano que, de outra forma, era um piloto perfeitamente afiado.

Fangio foi o craque do grupo argentino de pilotos de classe mundial: um projeto apoiado pelo presidente Juan Peron, que conhecia bem a crescente popularidade do automobilismo e queria usar embaixadores como Fangio e José Froilàn Gonzàlez para elevar o perfil de seu país no exterior .

Fangio poderia até ter vencido o Campeonato Mundial inaugural de Fórmula 1 em 1950, desde o início. Mas um problema técnico na primeira corrida em Silverstone, seguido por outro no circuito de Bremgarten, na Suíça, comprometeu suas chances.

Juan Manuel Fangio, 'El campéon' do século 04
Tudo se resumia à corrida final em Monza, na Itália, onde a equipe dominante da Alfa Romeo (que usava pneus Pirelli) permitiu que Fangio e seu companheiro de equipe italiano Giuseppe Farina empatassem em sorteio para determinar qual carro exato eles iriam dirigir. reprimir qualquer suspeita de favoritismo interno. Fangio conquistou a pole position, mas um problema mecânico significava que ele começou a corrida no carro de seu companheiro de equipe Piero Taruffi. Ele conseguiu marcar a volta mais rápida, antes de ser impedido por mais um problema mecânico, entregando a vitória e o título a Farina.

Sua rivalidade foi retomada em 1951 , com Fangio eventualmente reivindicando o título da Alfa . A partir daí, o mestre argentino trocava de time com frequência, exibindo uma habilidade extraordinária de terminar no lugar certo, na hora certa. Os títulos de 1952 e 1953 foram para Alberto Ascari e Ferrari, mas em 1954 Fangio mudou para a Mercedes para vencer o campeonato naquele ano e também na temporada seguinte. A Mercedes se retirou depois de 1955, mas Fangio mudou para a Ferrari e conquistou o título novamente. Era inevitável que, com duas personalidades tão grandes quanto Fangio e Enzo Ferrari, eventualmente houvesse um choque de personalidades, levando a uma separação dos caminhos. Em 1957, Fangio estava em Maserati reivindicar o título número cinco: um recorde que permaneceria até 2003, quando Michael Schumacher conquistou seu sexto campeonato mundial.

Juan Manuel Fangio, 'El campéon' do século 05
Ainda em 1959Fangio completou apenas dois GPs antes de se aposentar do automobilismo. Aos 47 anos, e com a escrita na parede, ele decidiu se dedicar 100% às suas diversas atividades comerciais em casa na Argentina. Talvez um dos fatores que o convencesse a adotar uma vida mais tranquila fosse o episódio bizarro ocorrido em fevereiro daquele ano, quando ele foi sequestrado em Cuba por rebeldes aliados a Fidel Castro, pouco antes de participar do Grande Havana. Prix. No final, Fangio não foi ferido: foi apenas um movimento do movimento de Castro para flexionar seus músculos políticos. Fangio foi finalmente libertado após o Grande Prêmio com desculpas profusas e até alguns pedidos de autógrafos. ‘El Chueco’ foi realmente grato aos seus captores: eles o pouparam de uma corrida que acabou com seis pessoas mortas e cerca de 30 feridas.

E é aí que a história de Fangio, o motorista termina. Ele era uma estrela brilhante que iluminou não apenas a Fórmula 1, mas também eventos como a Carrera Panamericana de 1954 – que ele venceu – para não mencionar duas corridas de Sebring 12 Horas. “Eu adoraria saber como ele conseguiu ser tão rápido. nas curvas ”, disse Stirling Moss – o maior piloto que nunca foi coroado campeão mundial – sobre Fangio. “Mas, infelizmente, nunca cheguei perto o suficiente para ver.”. De uma lenda para outra, isso diz tudo.

Juan Manuel Fangio, 'El campéon' do século 06
JUAN MANUEL FANGIO – 24 de junho de 1911 a 17 de julho de 1995
Corridas: 51
polos: 29
vitórias: 24
Títulos: 5 (1951, 1954, 1955, 1956, 1957)

 

Fonte: Pirelli-Br

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